Carrie Mae Weems. The Evidence of Things Not Seen

2. April – 21. August 2022

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Booklet mit Texten und Abblidungen zu allen Werken


Constructing History, 2008
Lincoln, Lonnie, And Me. A Story in Five Parts, 2012
Museums Series, seit 2016
The Louisiana Project: Missing Link, 2003

Über die Ausstellung

The Evidence of Things Not Seen
ist die erste umfassende Einzelausstellung der Künstlerin Carrie Mae Weems (*1953) in Deutschland. Weems zählt zu den einflussreichsten zeitgenössischen Künstler:innen der USA, deren ästhetische und politische Wirkung weit über die Kunstszene hinausreicht. 2014 war sie die erste aller afroamerikanischen Künstler:innen, denen das Guggenheim Museum in New York eine Retrospektive widmete.

Mit über 30 Werkkomplexen, darunter umfangreiche Fotoprojekte, Videos, Objekte und Installationen, bietet The Evidence of Things Not Seen einen vielschichtigen Einblick in Weems' seit über 35 Jahren entwickelte künstlerische Praxis. Für die Ausstellung wurde gemeinsam mit der Künstlerin ein räumliches Setting entworfen, das dem performativen Charakter ihrer Praxis folgt.

Carrie Mae Weems beschäftigt sich in ihren Werken mit der Befragung und Aneignung dominanter historischer Erzählungen, wie sie von (Bildungs-) Institutionen, Wissenschaft, Kunst, Architektur, Denkmälern, Fotografie und anderen Massenmedien erzeugt und reproduziert werden. Durch das Aufsuchen und Nachstellen dieser Erzählungen legt sie die darin ungehörten und ungesehenen Geschichten marginalisierter Gruppen frei. Weems, die in vielen ihrer Werke selbst auftritt, führt uns höchstpersönlich an diese blinden Flecken heran und lädt uns ein, sie mit ihr gemeinsam zu erkunden.  

Im Vordergrund der Ausstellung steht die lange Geschichte der Gewalt gegen People of Color, Frauen und sozial Benachteiligte, der Weems eine ebenso lange Geschichte des Widerstands entgegensetzt. Körper, Schönheit, Rituale, Magie und Spiritualität, das Öffentliche und Private, Politische und Poetische sind hier von zentraler Bedeutung. Auf diese Weise deckt sie mögliche andere Verläufe der Vergangenheit – und damit auch der Zukunft – auf. Das Klassenzimmer als Instanz der Konservierung eines bestimmten Wissens- und Wertekanons und zugleich als Ort und Bühne der kollektiven Erfindung neuer Erzählungen ist eines der Leitmotive der Ausstellung.

Weitere Bezugsfelder sind die durch Architektur und Stadtplanung implementierte  soziale Aufteilung des öffentlichen Raums, die kulturellen Spuren der Sklaverei, die Ambivalenz von Populärkulturen wie Karneval und Varieté sowie die widerständigen Dimensionen von Stimme und Musik.

Neben frühen Werken, wie die Fotoserien From Here I Saw What Happened and I Cried (1995-96) oder The Kitchen Table Series (1990), zeigt die Ausstellung zahlreiche jüngere und neue Arbeiten, in denen Weems sich unter anderem mit Formen des öffentlichen Gedenkens auseinandersetzt und so an hochaktuelle Debatten anknüpft. In Stuttgart erstmals zu sehen ist eine Fotoarbeit, in der sich Weems auf performative Weise mit dem Berliner Holocaust-Mahnmal auseinandersetzt.  

Eine Reihe von Foto- und Videoprojekten greift die Polizeigewalt gegen Afroamerikaner:innen in den USA von den 1960-er Jahren bis heute auf. Motive von Flucht, Trauer, Erinnerung und Protest werden dabei zu poetischen Manifesten gegen das Vergessen verwoben.

Der Titel der Ausstellung ist dem gleichnamigen Buch des afroamerikanischen Aktivisten und Schriftstellers James Baldwin entlehnt. Es entstand vor dem Hintergrund der Ermordungen von 30 Schwarzen Kindern und Jugendlichen in Atlanta zu Beginn der 1980er Jahre und der Ignoranz der Behörden diesen Taten gegenüber. Im Rahmen der Ausstellung steht dieser Titel fu?r die Präsenz und Kräfte dessen, was nicht gesehen wird.

The Evidence of Things Not Seen wird vom Württembergischen Kunstverein im Rahmen einer Kooperation mit der Fundación MAPFRE und der Fundación Foto Colectania organisiert. Die Ausstellung wird großzügig von der Kulturstiftung des Bundes sowie der Baden-Württemberg Stiftung unterstützt.

Courtesy Bilder: Carrie Mae Weems, Jack Shainman Gallery, New York, und Galerie Barbara Thumm, Berlin

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Carrie Mae Weems
Württembergischer Kunstverein Stuttgart